ダイヤモンドの原石

鉱物としてのダイヤモンドの魅力 - 鉱物データ

化学組成「C」の炭素でできた硬く美しく輝くダイヤモンド

宝石といえば「ダイヤモンド」と言われるほど知名度の高いダイヤモンド。そんなダイヤモンドも、地球上に無数に存在する鉱物の一種です。鉱物学的な視点でダイヤモンドを見てみましょう。

宝石の中で最高の硬度を誇るダイヤモンド。鉱物の硬さを表す「モース硬度」は、最高ランクの10を示します。ダイヤモンドの化学組成は「C」の炭素。鉛筆や炭と同じもので身近にありふれた物質です。

名前の由来・アダマス
ダイヤモンドという名前の由来は、ギリシア語の「征服しがたい」を意味する「アダマス」が起源。硬度10のダイヤモンドは、あまりに硬くて加工できなかったのです。

地下マントル内でダイヤモンドができるまで

地表に飛び出すダイヤモンド

炭素がダイヤモンド結晶になるためには、非常に高い圧力と温度が必要。長い時間も必要で、数百万年から数千万年かかると考えられています。

地球内部のマントル内で形成されたダイヤモンドは、上昇してくるマグマによって地上へと運ばれます。運ばれたダイヤモンドは「キンバーライト」と呼ばれる火成岩の一種に含まれますが、その含有率は極めて低く、数千万分の一程度です。

ダイヤモンドの中にガーネット?
ダイヤモンドは成長中、稀にガーネットやオリビン等、他の鉱物が取り込むことがあります。ダイヤモンドの中の、ピンクやオレンジ、グリーンの結晶。たとえ珍しくても価値を認められる訳ではなく、インクルージョンとして扱われてクラリティー・グレードは下がります。
婚約指輪用には不純物の混入を好まれない宝石
ガーネット入りのダイヤモンドは見かけたら手に入れたくなりますが、非常に数が少なく探しても見つかるものではありません。私は、インクルージョンに愛を感じることもありますが、婚約指輪の記念に贈るダイヤモンドにはインクルージョンの少ないもダイヤモンドが人気です。

ダイヤモンドの特徴 強い輝きを生む高い屈折率

ダイヤモンドの魅力といえば、何といっても強い輝き。魅力的な輝きは、2.417という高い屈折率によるもの。 光がダイヤモンドの内部で屈折と反射を繰り返し、綺麗な輝きとなって目に届きます。

ダイヤモンドの輝きを表す言葉に、シンチレーション、ディスパーション、ブリリアンシーの3つがあります。

  • シンチレーション…表面反射によるチカチカとしたキラメキ
  • ディスパーション…プリズム効果による虹色の輝き
  • ブリリアンシー…内部に通った光の全反射から生まれる、純白の強い輝き

この3種類の輝きによって、他の宝石にはないダイヤモンド特有のまばゆい光が生まれます。

鉱物データ

  • 硬度:10
  • 比重:3.52
  • 結晶系:等軸晶系
  • 光学特徴:SR(単屈折)
  • 屈折率:2.417
  • 多色性:なし
  • 主な色調:ベリーライトイエローからブラウン。又はグレーから無色。
  • 紫外線特徴:無色~イエローの場合、不活性から強い蛍光。長波で通常はブルー
    *その他のカラーは省略。
無色以外のカラーダイヤモンド
ダイヤモンドの色といえば、無色透明から淡い黄色が一般的。無色透明以外では、イエロー、ピンク、レッド、オレンジ、ブラウン、パープル、グリーン、ブルーと、変色するカメレオン(特殊)等、多彩なカラーバリエーションが存在しますが、通常見かける機会は少ないでしょう。ファンシーカラーダイヤモンドと呼ばれて希少価値が高いため、Dカラーよりも高額で取引されます。なかでもレッドカラーは目が飛び出るような価格です!

硬度と靭性 割れるダイヤモンド? 割れない消しゴム?

ダイヤモンドは硬度が「10」と鉱物の中で最も高いので、傷を付けることはできません。しかし、割れたり欠けたりしてしまうことはあります。

これは、鉱物の硬度と靱性という性質の違いによるものです。

硬度(こうど)
硬度は引っ掻きに対しての強さのこと。
ダイヤモンドはモース硬度で最高の「10」と最も硬い鉱物。硬度9のコランダム(サファイヤとルビー)と比ても、桁違いの硬さです。
靱性(じんせい)
硬度とは違う、物質の粘り強さ(タフネス)のことを靱性と呼びます。
ヒスイはダイヤモンドよりも硬度は低いですが、靭性は強く加工が大変です。
クリベージ=へき開
また、ダイヤモンドは8面体に平行な4方向完全のクリベージを持ちます。
クリベージとは、結晶面の弱い一定方向の平面に沿って割れる性質のこと。ダイヤモンド原石の昔ながらの分割方法は、クリベージ面にクサビあててハンマーで叩き割りました。
硬度と靱性のイメージ - ガラスと消しゴムを例として
爪で引っかいてキズが付くのは、消しゴムですよね?
では、床に落とし割れるのはどちら?・・・ガラスです。
硬度と靱性の違いが何となく伝わったでしょうか?

ダイヤモンドはとても扱いやすい宝石ですが、強い力が加えないように注意が必要です。また、ダイヤモンド同士ではキズがつくので、収納時はひとつずつ大切にしましましょう。

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